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“貓相乳”詩文源流考

2018-09-14 15:48:30  |   來源:光明日報   |   編輯:陳晨   |   責編:鄭思雯   |  

“貓相乳”詩文源流考

耄耋圖 沈銓/繪

  古代歷史文獻中,對於貓的記載大都不是從動物學的角度加以描述的,而是站在人的角度,給幼小的貓賦予了道德或文化符號。貓曾被古人奉為神物,《禮記》中說:“古��君子使之必報之,迎貓為其食田鼠也,迎虎為其食田豕也,迎而祭之”。古代八臘之祭中包含貓的傳統一直延續到明代。然而貓也曾被人們視為貪慾好殺和姦猾虛偽的象徵。隋唐時有令人驚恐的“貓鬼”之說。唐代閻朝隱《鸚鵡貓兒篇》說貓是“不仁之獸”。唐高宗時的宰相李義府“柔而害物”,外表如貓一樣柔美,內心卻陰險狡詐,史書便稱李義府為“人貓”。

  在中國以貓為題的詩文中,韓愈的《貓相乳說》從道德的角度對貓的性格做了詮釋,開創了一種文章題材——“貓相乳說”,唐宋元明各朝的名臣大儒承襲韓愈的仁愛思想和古文之風,寫出新的記述“貓相乳”的詩文,並借而闡發對仁義、慈愛等倫理道德的觀點,對中國古代的哲學產生了深遠的影響。

  韓愈《貓相乳說》

  韓愈的《貓相乳說》一文是頌揚中唐名將馬燧功績德行的文章。文章從馬燧家蓄養貓兒講起。兩隻母貓同一天產子,其中一隻母貓死了,兩隻貓仔依然含著死去母貓的奶頭,吃不到奶而悲傷地哀鳴著。另一隻母貓正在哺乳自己的貓仔,聽到叫喊,走過去將兩隻失去母貓的幼貓銜回,像自己的貓仔一樣哺乳。這個貓媽哺育孤兒的故事讓韓愈深受觸動,聯想到當年自己窮困長安的遭遇,不禁感嘆道:“夫貓,人畜也,非性于仁義者也,其感於所畜者乎哉!”有德行人家蓄養的貓,久而久之受到了人的感化,也懂得仁義和博愛。

  從馬燧家養貓的情形,可以了解,到唐中葉,貓已成為家庭寵物。韓愈文章一反當時對貓的不良評價,賦予貓善良仁慈的形象。

  司馬光《貓虪傳》

  到了宋代,貓已從宮廷和官宦宅邸走進平民百姓之家。宋代嚴粲在《詩緝》中說:“熊羆貓虎,此四獸能為人患”,同時期的陸佃在《爾雅新義》中解釋說:“家畜之貓爾,豈可與三者並列乎……若是捕鼠之貓則到處皆有。”可見宋時,捕鼠的家貓已是尋常之物了。

  宋朝時,許多文人都喜好養貓,母貓哺食其他貓仔的事情也時有發生,於是以貓相乳為題的詩文多起來,最具有代表性的是司馬光的《貓虪傳》。司馬光是一個“貓奴”。他養了一隻黑色母貓,取名虪(shù)。意為黑色老虎。實際上,這只貓很溫順,被譽為“義貓”。

  司馬光為紀念虪,寫下一篇感人至深的文章《貓虪傳》(《傳家集》卷七十二)。開篇便將立意寫出,“仁義,天德也。天不獨施於人,凡物之有性識者鹹有之”。接下來便記述虪的德行。“余家有貓曰虪,每與眾貓食,常退處於後,俟眾貓飽盡去,然後進食之。有復還者,又退避之。他貓生子多者,虪乃分置其棲,與己子並乳之。……家人每得幼貓,輒令虪母之”。虪可謂是一位偉大的母親。

  宋神宗熙寧四年(1071年),司馬光因反對王安石變法,自請離開京城到洛陽任西京留守司御史臺。司馬光在洛陽修建獨樂園,“京洛紅塵堙A閉門常獨居”,專心編纂《資治通鑒》,閒暇時養了許多只貓,就包括虪。

  孫覿《貓相乳記》及其他

  司馬光作《貓虪傳》之後,孫覿(dí)又寫了《貓相乳記》,講述一段生動感人的母女兩隻貓和十一隻小貓的故事。宋末元初的俞德鄰寫有《義貓說》一文,記述了自家養了三隻狸貓,黑狸貓產了兩子,自己棄子而去,不肯哺乳貓仔。這時“斑斕類虎紋狸貓”和“白質黑章狸貓”各銜一子哺乳守護,如自己的孩子。俞德鄰說:“讀韓氏文,說二貓相乳,因疑而未之信,及今乃親見之,豈物之性亦有具人之性者”。

  明清兩朝“貓相乳”詩文

  明朝有諸多名臣大儒寫過“貓相乳”的詩文,如湛若水、李東陽、唐順之、林文俊和王九思等人,其中明代著名理學名宿湛若水寫過三篇,即《貓相乳志》《貓再相乳記》和《犬乳貓記》,林文俊的《貓相乳記》也是記述湛若水家貓相乳之事的文章。

  湛若水作為一代名儒,也酷愛養貓。湛若水所作的三篇文章是中國貓文化史料中的重要文獻,對養貓的經歷,貓的品種、繁育、哺乳,習性等都做了較詳細的記載,特別是對貓相乳、犬乳貓的奇異現象做了描述,有助於今人了解明代養貓的狀況。

  從中國貓文化史的角度,湛若水的三篇文章,可以歸納以下幾點。1.湛若水養貓的品種有“玳瑁狸尾女貓”“黃狸尾獅子玳瑁母貓”“黑母貓”和“黃母貓”,說明當時已有玳瑁貓和獅子貓的品種,而且從名稱上看,他所養之貓多是雜交的串種貓。2.湛若水養貓的原因依然是“地曠多鼠”,貓還沒有成為專門的寵物。3.當時貓的繁育尚處在自然狀況,幼貓死亡很高。4.文章堪稱貓的生育哺乳期日誌,詳細記載了貓的產子時間、存活狀況、母貓的行為性情、貓仔的狀況,以及貓相乳的過程,是非常珍貴的古代貓生育哺乳史料。5.文章中關於母貓產子後不哺乳幼貓和母貓產後不喜人觀看,置子密室等的記載,符合現在對貓習性的動物學觀察。

  清朝時已無專門寫“貓相乳”的文章了,但也不乏相關記載。

  對中國養貓史的研究價值

  以韓愈的《貓相乳說》為始,歷經宋元明清,司馬光、孫覿、湛若水、李東陽等名臣大儒都寫過同類題材的作品,直至近現代,比如季羨林先生《老貓》一文,講述了老貓虎子給小貓咪咪喂奶的故事。季老“把虎子稱為義貓”。

  《貓相乳說》等詩文將本屬獸類的貓與人相比較,表明對人類社會倫理道德的觀點。

  從貓的動物學角度解釋“貓相乳”並不複雜,此類現象一定發生在兩隻母貓同時產仔的情況下,動物的母愛會將其他貓仔當作自己的孩子。唐代張鷟《朝野僉載》有一段記載:“河東孝子家貓犬互乳其子,州縣上言,遂蒙旌表。乃是貓犬同時產子,取貓兒置狗窠中,狗子置貓窠內,慣食其乳,遂以為常,殆不可以異論也”。貓相乳與犬貓互乳,道理相通,說明在唐朝時人們已經了解“貓相乳”的原因。中國古代的史籍中很少關注貓這類小動物,許多有關貓的記載大都如《貓相乳說》一樣,無意中成為珍貴的貓史文獻。(作者:王宏凱,係高等教育出版社編審)

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