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編輯:  楊冬霞
七月流火,一再錯用
 

■流沙河

  山東《泰山週刊·文化版》05年7月20日出“七月流火同題詩專版”登載新詩十五首,其中有十首以“七月流火”為題。這十位詩人分別來自海南、天津、浙江、廣州、吉林、重慶、新疆、哈爾濱、廣東、河南,其覆蓋面頗廣。詩好不好,我說不清。題目不妥一望即知。詩人們年輕,未讀過《詩經·豳風·七月》,錯用了不足責。何況多年來報刊上早已這樣錯用,誤導讀者,習非成是。最近又收到中國作協的《作家通訊》05年第三期,見《流火的高原》文內反覆出現“蒙古高原六月流火”“流火的季節”“流火的高原”有六次之多。文章寫得熱情洋溢,無話可說。錯用“流火”,與《泰山週刊》同。昨日成都大慈寺茶聚,聞說京中某報登載文字,稱某一位校長致詞歡迎台島新黨貴賓,竟然也用“天氣七月流火”映襯賓主熱情。有人說用錯了,卻被某一位國學教授駁斥,稱“七月流火”義為天氣熱本來就不錯,因為《十三經注疏》上就是這樣說的。如此強詞奪理,小事也會鬧大,未免不智。

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  在下書讀得少,所幸者《豳風·七月》研習過,算是缺牙巴咬蝨子,碰端了。有此賣弄機會,正好再次詳說“七月流火”本義。各位看官,有事者各治其事,無事者兩旁坐聽。且聽在下緩緩道來,當作龍門陣聽可也。

  話說三千年前,周成王下面有一個豳國,在今陜西省彬縣。豳字難認,以同音改作蛂A舊稱蛈{。蛈r還是難認,現今又以同音改作彬了。其地正當北緯35°,比北緯31°的上海高4°。所以,南天某一星座,夜過南天子午線時(就是處在正南方時),在上海看要低一些,在豳地看要高一些,自然更要清晰一些。加之上海晦夜多而晴夜少,豳地相反,晦夜少而晴夜多,秋夕看星也就更要可觀一些。這點很重要,因為“七月流火”說的乃是南天星象,事涉觀測。地理條件優,氣象狀況良,觀測效果也就好。

  豳國很早以前是周民族的農業文化發祥地。周民族始祖后稷開創了豳地農耕,他是周民族歷史上第一個農藝師。他活動的年代比三千年前更早些,恐怕是在距今四千年前吧。那時曆法尚未完善,指導農事活動要靠觀星。每年春回豳地,天轉暖了,農夫黎明起身,跨出向南的窯洞門,抬頭看見蒼龍七宿第四宿名叫房的四顆星(天蝎座的蝎頭和兩螯)在正南方天空縱立排成一線,他就憑著祖宗代代傳承的觀察經驗,驚喜說:“春耕時節到了。”所以房宿四星周人叫農祥星。《國語》上說“農祥晨正”,晨即黎明,正即出現在正南方的天空,說的乃是星象。這種以星象定季節的方法,古埃及人也會。他們在寺院的石暀W刻字填金,有雲:“每當Sirius(天狼星)黎明前出現在東方地平線上,尼羅河的洪水就要來了。”無師自通,古代許多民族皆會。

  回頭說那農夫,春忙到夏,顧不上數刻痕計算日子,不知今年過去多少天了。直到某日黃昏,收工回窯洞,趁天色暗下來前,借著日落後的殘暉吃完晚飯,忽覺一線涼風透脊而入,似有所悟。他急忙出門去抬頭看,果然,那顆名叫火的紅星(天蝎座阿耳發星,蝎心)亦即蒼龍七宿第五宿名叫心的橫排的三顆星中間的那顆大星,不左不右,端端正正出現在正南方天空。也是憑著祖傳觀察經驗,他知道夏天完了,秋天來了,一年中最忙的秋收時節到了。

  天星名叫火的有三,此名大火(杜詩“時當大火流”句指此)。另一個叫鶉火,乃朱鳥七宿第三宿名叫柳的數顆星。還有一個叫火星,乃太陽系的行星,地球的近鄰,西洋人叫Mars(戰神)。二者皆非“七月流火”之火,慎勿致誤。

  匆匆又是數日,秋夕同一時刻,農夫又看南天,發現那顆大火較之數日前向西移位了,同時也略有些下墜了。又過數日,西移下墜更甚。一個月後的同一時刻,再看南天,大火已移墜到西邊地平線上,太低,翳于雲霧,遮于山嶽,看不見了。各位看官,這個過程就叫“七月流火”。僅此一解,不可有二。水向低頭曰流。大火向西移墜也在流啊。火在這裡獨稟內涵,其義特殊,專指天蝎座阿耳法星,中國古代天文學稱為心宿二,絕非“赤日炎炎似火燒”之火。望文生義,會鬧笑話。國學諸君,還宜慎之。

  “七月流火,九月授衣”是《豳風·七月》的開頭兩句。前句是引子,天氣漸漸涼了。後句是落腳,該縫製寒衣了。兩句連起來講,就會感受秋風警告農夫,帶我們回到三千年前去。少時誦讀,但生寒意,有急迫感,聯想到歐陽修《秋聲賦》。那時塾師老秀才黃捷三先生說:“火讀xi,音同喜,與下句衣押韻。”可能當時三千年前豳國土音這樣讀吧。

  吾國典籍自從清朝末季廢科舉後,百年來漸式微,讀者日稀,其中自有道理。要求今天的文化人必須讀《詩經》,既不現實,亦無必要。現今《詩經》選本甚多,《七月》一首八章,各種選本幾乎都選入了。詩人作家嫌全本太深奧,可讀有導讀有注解的選本,亦大有助於文學的寫作,並且少鬧笑話。孔子庭訓其子:“不學詩經,交際應酬,連話都不會說。”這話倒應在校長身上了。國學教授說,校長沒有錯,《十三經注疏》上有證據。今查毛詩鄭箋雲:“大火者,寒暑之候也。火星中而寒,暑退。”這段文字就在《十三經注疏》上。原刻本無標點,若誤讀為“大火者寒,暑之候也”,就可以引出來作證了。君子愛人以德。曲學阿護,非真愛也。

  三千年前豳國,一年之中,從炎夏到寒秋,過渡時間短,變化最劇烈。“七月流火”這個過程正是暑轉寒的過渡。自然景觀突變,農夫感受深切,所以一年農事要從這裡說起。周公作《七月》詩,說稼穡之艱苦,也就從“七月流火”開頭。鄙人誦讀此詩,但覺農家酸辛,卻又帶著回甜。真是傑作,希望選入高中語文課本。

  三千年前用太陰曆,可知那時七月即今八月,今用太陽曆也。若想觀看南天星象“七月流火”,要到陽曆九月才行。這是由於歲差,星象推遲了。若要看到豳國農夫看到過的一模一樣的“七月流火”,就須到北緯35°線上去觀天。特此說明。

  數年前見報刊常常誤用“七月流火”,寫過短文《流火說星空》糾正之。短文發在上海《新民晚報》夜光杯上,編入《流沙河短文》一書內。數年過去,情形更不妙了。今寫此篇稍長,但通俗,容易懂,或有助於糾謬吧。

來源:文匯報

 

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