Pu Songling e le sue ¡§Storie fantastiche del padiglione dei divertimenti¡¨
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All¡¦inizio del 18° secolo in Cina comparve una raccolta di racconti estremamente famosa dal titolo ¡§Storie fantastiche del padiglione dei divertimenti¡¨, in cui l¡¦autore Pu Songling con uno stile molto particolare presenta una serie di storie di volpi dai poteri speciali.

Pu Songling (1640-1715) è un letterario della dinastia Qing. Nato in una  famiglia di mercanti, si occupò di insegnamento per tutta la vita. A lui si devono molte opere letterarie, la più rappresentativa delle quali è la raccolta ¡§Storie fantastiche del padiglione dei divertimenti¡¨. 

La raccolta comprende in totale 431 novelle, le più brevi di soli 2-300 caratteri, le più lunghe di migliaia di caratteri. Tramite storie di volpi e spiriti il testo attacca i vincoli dell¡¦etica feudale e la corruzione del sistema degli esami imperiali e la rigidit¡¦ dei riti feudali, e propone la libertà di carattere. Le storie d¡¦amore sono le preferite dai lettori, imperniate su rapporti tra uomini e spiriti di volpi, esprimendo la speranza giovanile di infrangere i vincoli imposti dall¡¦etica feudale.

Nella raccolta le volpi appaiono sempre come ragazze belle e di buon cuore. Fra queste spicca Xiao Cui, la protagonista della storia omonima, dalla trama complessa e affascinante, che l¡¦autore con una tecnica speciale dipinge come una ragazza pura, buona, sveglia, amabile  e graziosa. Solo alla fine l¡¦autore spiega che la ragazza è una piccola volpe diventata umana per ringraziare la famiglia Wang per aver concesso rifugio alla madre.

Sempre sul tema delle volpi, nella novella ¡§La volpe sposa la figlia¡¨ Pu Songling presenta la calda scena di una famiglia di volpi che sposa la figlia. I membri della famiglia, gentili e raffinati, trattano l¡¦uomo  entrato improvvisamente fra loro come un ospite d¡¦onore, facendo scordare ai lettori tutte le sfortune e difficoltà della vita reale.

A parte le volpi belle, la raccolta comprende anche volpi brutte ma di buon cuore. Il racconto ¡§La volpe brutta¡¨ parla di una volpe di aspetto spiacevole che visto un  intellettuale molto povero ne mantiene l¡¦intera famiglia. Purtroppo, dopo aver ottenuto begli abiti e una comoda casa, costui invita un mago a cacciarla. Molto offesa per la sua ingratitudine, la volpe non solo si fa risarcire di tutto quanto gli ha dato, ma lo punisce anche con la magia. L¡¦autore in questo modo intende condannare certe malvagità di cui si macchia spesso il genere umano.

La raccolta presenta anche delle volpi belle ma crudeli. Nella novella ¡§La pelle dipinta¡¨, una volpe indossa una bella pelle umana, nutrendosi di sangue umano, finendo naturalmente uccisa dall¡¦uomo .

In generale nella sua opera Pu Songling tratteggia molte figure femminili nominalmente volpi, affidando loro le buone qualità che l¡¦umanità non possiede.

Le ¡§Storie fantastiche del padiglione dei divertimenti¡¨ sono un¡¦opera immortale nella storia della letteratura cinese. In più di 200 anni sono state tradotte in una ventina di lingue e diffuse in tutto il mondo, mentre molti episodi sono stati adattati in film, incontrando l¡¦ampio  favore popolare.