Zhuangzi
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Zhuangzi fu il rappresentante del Taoismo dopo Laozi nel periodo degli Stati combattenti.

Zhuangzi, di cognome Zhou, visse nello Stato di Song nel 4° secolo a.C.diventando un piccolo funzionario locale. Secondo la leggenda, si dimostrò molto intelligente sin dallˇ¦infanzia, viaggiando molto nel sud della Cina  per studiarne lˇ¦antica cultura. Molto franco per tutta la vita, amava molto la natura, disprezzando i riti e lˇ¦aristocrazia. Il re di Chu cercoˇ¦ con ricchi doni di convincerlo a diventare ministro, ma Zhuangzi rifiutò. In seguito non fu mai più funzionario, vivendo da eremita fra i fiumi e mantenendosi intrecciando sandali di fibre vegetali. Egli diffuse il Tao attraverso allegorie, compilando testi con 100 mila caratteri.

Il ˇ§Zhuangziˇ¨ ora contiene 33 capitoli, suddivisi in interni, esterni e miscellanea. I primi sono stati scritti da Zhuangzi stesso, mentre gli altri contengono forse pezzi dei suoi studenti e di studiosi successivi. Dei capitoli interni i brani più rappresentativi del suo pensiero filosofico sono ˇ§La teoria dellˇ¦uguaglianza delle coseˇ¨, ˇ§Il viaggio liberoˇ¨ e ˇ§Il grande maestroˇ¨.

Nella sua filosofia Zhuangzi eredita e sviluppa il pensiero di Laozi e della scuola taoista, formando un proprio sistema filosofico dallo stile peculiare. Egli ritiene che la ˇ§legge naturaleˇ¨ (il Tao) sia lˇ¦esistenza oggettiva e lˇ¦origine dellˇ¦universo, del tutto naturale, senza bisogno di azione voluta. Dal punto di vista politico, sostiene ˇ§il non agireˇ¨ come forma di governo, mentre come forma di vita propugna il ritorno alla semplicità e alla verità, ritiene la benevolenza e la giustizia punizioni inflitte agli umani, criticando la benevolenza e la giustizia e lo Stato di diritto portati avanti dai governanti del tempo. Egli critica anche duramente i riti, la legge  e il potere applicati nella società, avanzando che ˇ§se il saggio non muore, il ladro non si fermaˇ¨, e che ˇ§chi ruba un gancio muore e chi deruba un paese diventa principeˇ¨. Quanto al modo di vivere, ammira la natura, avanzando che ˇ§Cielo e terra coesistono con me, sono tuttˇ¦uno con le diecimila coseˇ¨, ritenendo anche che la libertà sia il livello spirituale più alto, ossia lˇ¦assoluta libertà mentale, e non il piacere materiale o  il prestigio ipocrita. Il suo pensiero ha profondamente influenzato le successive generazioni, costituendo un prezioso patrimonio spirituale della storia del pensiero umano.

Il ˇ§Zhuangziˇ¨ ha esercitato unˇ¦ enorme influenza dal 3° al 5° sec. d.C. al tempo delle dinastie Wei e Jin, costituendo insieme al ˇ§Zhouyiˇ¨ (Il Classico dei mutamenti) e al ˇ§Laoziˇ¨ i tre cosiddetti ˇ§classici di metafisicaˇ¨ ed occupando un posto molto importante anche nella storia della letteratura. Il ˇ§Zhuangziˇ¨ divenne un vero e proprio  classico del taoismo al tempo della dinastia Tang (618-907).

Lˇ¦ influenza di Zhuangzi sulle generazioni successive si manifestò non solo nel suo pensiero filosofico peculiare, ma anche sotto lˇ¦aspetto letterario. Infatti il suo pensiero politico non è affatto una dottrina insipida, al contrario, attraverso figure piene di vita, storie intelligenti ed umoristiche ed un linguaggio ricco e vario attira a fondo il lettore. Simile ad una  raccolta di fiabe allegoriche ricche di fantasia, il testo contiene figure speciali dal fascino artistico straordinario.