Il medico Hua Tuo
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Quando non ci si sente bene, si va dal medico nella speranza che  possa guarirci subito. In Cina, in caso di insuccesso nella cura di un malanno si dice spesso: se fosse vivo Hua Tuo! Hua Tuo è un medico popolare vissuto oltre 2000 anni fa, chiamato con rispetto ¡§medico divino¡¨ per la sua maestria.

Hua Tuo era originario dell¡¦Anhui, Cina centrale. La sua data di nascita è sconosciuta, sappiamo solo che fu ucciso  da un potente prima del 208 d.C. Si dice abbia goduto di ottima salute fino a cent¡¦ anni. Secondo le registrazioni, Hua Tuo era un medico disinteressato alla fama e al denaro, avendo rifiutato più volte la buona intenzione altrui di presentarlo per un posto di funzionario. Il potente del tempo Cao Cao, che soffriva di emicrania e capogiri, invitò Hua Tuo a curarlo. Costretto a presentarsi, riuscì a guarirlo, e questi lo forzò a diventare suo medico personale. Tuttavia poco dopo Hua Tuo chiese una licenza per una malattia della moglie, tornò a casa e non volle più far ritorno da Cao Cao nonostante le sue sollecitazioni. Di conseguenza costui lo gettò in carcere e lo fece morire.

Hua Tuo era un medico di altissimo livello in grado di curare una vasta gamma di malattie infettive, da parassiti, ginecologiche, pediatriche,  respiratorie e della cute, con evidenti risultati soprattutto in anestesia generale e in chirurgia. Hua Tuo era molto amato dalla popolazione, ed i suoi successi riflettono in un certo senso lo sviluppo della medicina e della farmacologia della Cina di 2000 anni fa. E¡¦ infatti stato uno dei medici che hanno utilizzato per primi nel mondo l¡¦anestesia generale. La ¡§Mazui San¡¨, ossia polvere anestetica, da egli inventata riusciva ad attenuare il dolore dei malati durante l¡¦intervento. Purtroppo la sua ricetta è andata persa.

Hua Tuo eccelleva negli interventi chirurgici. Una volta venne da lui una ragazza di vent¡¦anni che aveva una piaga al ginocchio destro, che le dava prurito, ma nessun dolore. La ragazza, che soffriva già da 7-8 anni,  chiese a Hua Tuo di guarirla. Questi estrasse dalla piaga qualcosa di simile ad un serpente e spalmatovi sopra una medicina, sette giorni dopo la ragazza era guarita. I medici di oggi ritengono che Hua Tuo abbia estratto dalla piaga delle parti di ossa colpite da mielite. Un¡¦altra volta un anziano gravemente malato andò da Hua Tuo, che dopo una visita disse ai familiari: ¡§La sua malattia è molto grave, l¡¦unica soluzione è un intervento all¡¦addome, ma neanche questo è ideale perchè dopo non potrà vivere che 10 anni. La malattia non è mortale, quindi vi consiglio di non fare l¡¦intervento.¡¨ L¡¦anziano però, incapace di sopportare ulteriormente il dolore, volle farsi operare lo stesso, tuttavia, anche se migliorato, dopo 10 anni morì.

Hua Tuo eccelleva anche nelle diagnosi di medicina interna al punto che anche solo osservando l¡¦aspetto del malato, riusciva a capire la gravità del suo male e le possibilità di guarigione. Una volta in un¡¦osteria vide che alcuni stavano bevendo. Dopo aver osservato uno di loro chiamato Yan Xin, gli disse di non bere più e tornare a casa subito. Ed effettivamente questi sulla strada per tornare a casa scivolò dal carro e morì. Un altro malato, Chen Deng, si sentiva soffocare ed aveva il viso paonazzo, senza alcun appetito. Hua Tuo gli diagnosticò una parassitosi. Dopo aver assunto il farmaco da lui preparato, Chen espulse molti parassiti. Un funzionario  non stava bene da tempo. Dopo uno studio, Hua Tuo ritenne che una buona arrabbiatura l¡¦avrebbe fatto guarire, perciò lasciò una lettera di insulti per lui. Questi, furioso, mandò dei sicari ad ucciderlo, senza riuscirvi, allora, sempre più infuriato, vomitò sangue nero e guarì.

Una diagnosi corretta riveste un grande significato per elevare l¡¦efficacia della cura. Hua Tuo sapeva indicare farmaci appropriati secondo le circostanze, il che costituisce uno dei motivi della sua fama popolare. Una volta due malati avevano mal di testa e febbre. Hua Tuo dette un lassativo al primo e un farmaco per favorire la sudorazione al secondo,  spiegando a chi non capiva il perchè che nonostante gli stessi sintomi, il primo aveva l¡¦influenza e l¡¦altro soffriva di problemi interni, per cui le medicine dovevano corrispondere ai due diversi malanni.

Ora si presta grande attenzione alle cure attraverso il movimento. In realtà già oltre 2000 anni fa Hua Tuo consigliava l¡¦ esercizio fisico, in modo da raggiungere l¡¦obiettivo della longevità. Il ¡§gioco dei cinque animali¡¨, da egli inventato, era molto bene accolto fra la popolazione. Si tratta praticamente di una ginnastica che imita i movimenti di cinque animali, ossia tigre, cervo, orso, scimmia e uccello, che apre i canali della respirazione e circolazione, rafforza il fisico e previene le malattie.

Hua Tuo ebbe molti discepoli, tre dei quali molto famosi, che dettero propri contributi in diversi settori allo sviluppo della medicina e della farmacologia cinesi. Dopo la morte di Hua Tuo, in molti luoghi dove aveva esercitato vennero costruiti templi in suo onore.¡@¡@