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污染讓比目魚變性
2008-02-22 14:55:22
  本報特約記者 李金良

  海洋覆蓋地球表面70%以上,長期以來被認為是生命的搖籃。然而,隨著人類活動影響加劇,海洋環境破壞問題越發嚴重。美國南加州的科學家發現,在人類生活的陸地周圍,工業廢水正在改變海洋中生物圈的形態,一些海洋生物的激素水平也發生了改變,很多雄性海洋生物甚至被迫變成了雌性。

  海洋變成“垃圾場”

  從2005年開始,南加州大學的研究人員就開始對洛杉磯、聖迭哥以及奧蘭治附近的海水、海底沉積物以及數百種魚類進行廣泛檢測,他們發現了大量人造污染物,包括醫學藥品、美容產品、阻燃劑以及塑料添加劑等。

  女性們服用避孕藥物後,雌激素會隨著尿液排出,最終流入海洋;以這種方式進入海洋的還包括抗抑鬱藥物、鎮定劑、抗炎藥物以及其他藥物、各種香水、遮光劑以及肥皂等化合物。

  海洋面積約佔地球表面積的3/4,但由於人類毫無節制地開發和污染,已使海洋變成一個超級“垃圾場”,人類的生命安全受到了嚴重威脅。

  海洋生物被迫“變性”

  科學家表示,污染物進入海水後,似乎正在改變著海洋生物圈。研究人員對600多條大比目魚進行了檢測,它們多數生活在污水出水口周圍。研究人員發現,雄性比目魚身體內雌激素水平異常高,這很可能是它們對一種或者多種能改變激素水平的化學物質的反應。

  其中,高達90%的雄性比目魚出現產生蛋黃蛋白質的跡象,甚至有的直接產卵。這種現象在很多淡水河流中也被發現,比如一條蘇格蘭河流中,由於服用避孕藥的人,含有濃度很高的雌激素的尿液隨污水排入河水中,半數雄性魚變成了雌性。在一些污染嚴重的河段,雄性魚已經全部雌性化。

  測試結果還顯示,這些化學污染物還改變了大比目魚的甲狀腺激素水平,降低皮質醇水平,導致魚類更容易受到疾病攻擊。

  污水處理廠需要升級

  研究人員認為,這些污染物和魚類的反應非常明顯,污染物也沒有被限制在排水口附近,非常容易擴散到深海。而現有的污水處理廠只能清除污水中50%到70%的化學物質。因此,用大量海水稀釋污染物的方法並不是處理污染物的有效方法。

  南加州沿海水域研究工程毒物學者史蒂文·貝說:“稀釋法不是解決這些污染物的惟一方法。我希望這項研究能夠引起人們的注意,並對污水處理廠進行升級,利用更加先進的方式清除污水中的雌激素。”

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編輯:姚培碩  稿源:國際在線-《世界新聞報》
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