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美國總統畫像 定格經典瞬間
2009-01-22 17:18:08

  本報記者/邊遠

  華盛頓肖像懸挂白宮200年,林肯肖像取材自南北戰爭

  2008年12月19日,美國總統布什在華盛頓國家肖像館出席了他的肖像畫揭幕儀式。儘管布什在他的8年任期內,兩場戰爭和一場全球金融危機將他搞得狼狽不堪,但畫中的布什依然愜意地微笑著。其實,美國一直有個傳統,總統卸任後將其肖像畫收藏于國家肖像館。這些總統肖像畫背後的故事,遠比肖像畫本身更有趣。

2008年12月19日,美國總統布什在華盛頓國家肖像館出席了他的肖像畫揭幕儀式

  通過藝術樹立權威

  美國總統的畫像,不僅是一件藝術品,更是一個國家的政治標誌物。美國開國總統喬治·華盛頓的官方肖像懸挂在白宮東房,兩百多年來一直注視著由他一手創建的國家,總統肖像畫的傳統也始自華盛頓。美國建國後,社會對總統肖像的需求增加了,各級政府部門都要挂開國元勳的肖像。畫家吉爾伯特·斯圖爾特為華盛頓所繪的畫像,就被視為典範。斯圖爾特遵循了國王與貴族肖像畫的傳統技法,通過對人物面貌、姿態和公務裝束的描繪,展露出華盛頓的權力與威嚴。政府中的聯邦主義者對這幅肖像尤為看重,認為這幅蘭絲唐呢絨肖像體現了強大的政治權威,有助於通過美術建立起對制度與權威的尊崇。

  1857年,美國國會通過了購買總統畫像法案,並指定美國19世紀最著名的肖像畫家喬治·赫利為法定肖像畫師,從而使為總統定制畫像成為一種國家行為。第8任總統馬丁·范布倫、第10任總統約翰·泰勒、第14任總統富蘭克林·皮爾斯、第15任總統詹姆斯·布坎南和第16任總統亞伯拉罕·林肯等人的畫像都出自赫利的手筆。

  作為政治權威的總統肖像,也時常帶上“革命性”的意義。1861年美國南北戰爭前夜,因奴隸制問題的矛盾尖銳化,美國總統布坎南招致了許多攻擊,政敵們把氣撒在了他的畫像上,當赫利奉上畫像的賬單時,國會竟拒絕付賬,多年以後這筆債才由白宮了結。

  2004年,美國著名黑人畫家西米·諾克斯為克林頓總統夫婦畫的肖像在白宮揭幕,諾克斯成為美國歷史上第一位為總統畫官方肖像的黑人畫家。克林頓在揭幕儀式上說:“我要謝謝西米·諾克斯,給我和希拉堣@個機會成為歷史的一部分。”

  為總統畫像就像談戀愛

  美國總統和畫家的關係時常為人津津樂道。歷史學家弗雷德·沃斯在評論美國第36任總統林登·約翰遜的畫像時說,約翰遜總統和他的御用畫師哈特之間的關係,就好像一場“戀愛”。一天,約翰遜總統在《時代》週刊封面上看到了自己的照片,他非常欣賞這幅照片,當即決定由拍攝者哈特為他畫白宮官方肖像。哈特欣然接受了邀請,但隨後這場“戀愛”就開始走下坡路。

  很明顯,約翰遜總統不習慣久坐。第一次,總統睡著了,另一次,他根本沒空坐下,之後的情況也大都類似。哈特一直沒有機會觀察總統的特徵,結果可想而知。最後,當這幅肖像畫被送到約翰遜面前時,他說的第一句話是:“這是我所見過的最醜的東西。”不過,這幅“最醜的東西”至今依然以“總統官方肖像”的身份挂在白宮中。

  美國第6任總統約翰·昆西·亞當斯對畫家們是個泛愛主義者。在他生命的最後10年,平均一年要畫3回肖像,即使面對他不信任的畫家也沒有異議。昆西·亞當斯的官方肖像是由喬治·賓漢姆完成的,雖然他根本信不過賓漢姆,卻依然配合地擺好了姿勢。

  昆西·亞當斯對肖像畫家的“泛愛”似乎是祖傳的。他的父親是美國第二任總統、白宮的第一任主人約翰·亞當斯,在普利策獲獎作家大衛·麥庫盧的獲獎作品《約翰·亞當斯》一書中這樣寫道:“他(亞當斯)認為,謙虛的美德從來不會在公開的條件下成長,一個人必須是自己的吹鼓手。因此他必須要讓人給他畫像,豎立他的雕像,必須雇用所有的藝術家來為他工作,擴大他的名望,吸引人群的眼球,使他的名聲不被遺忘。他顯然也非常願意在畫家面前靜坐,配合畫像的完成。”這就不難解釋,為什麼在今天的白宮堙A到處都挂滿了亞當斯的肖像。

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編輯:馬興  稿源:國際在線-《世界新聞報》
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