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美國議員拖兒帶女出公差 公款報銷五花八門

2011-06-17 16:09:27  來源:國際在線-《世界新聞報》  編輯:韓基韜   

2008年,美國資深參議員史蒂文斯因腐敗獲罪

  在經濟狀況不佳的時期,大手大腳的公款消費激起民憤

  本報駐美國記者/韓曙

  本報記者/穆東

  6月13日,美國總統奧巴馬宣佈,要實施一系列減少政府浪費的新措施,在政府內部發起一場減少浪費的運動。他說,在經濟困頓時期,任何缺乏效率、舞弊及濫用權力的行為都會使美國的經濟狀況雪上加霜。

  美國財政狀況捉襟見肘已經是眾所週知的事實,要求政府削減財政支出的聲音不絕於耳。美國國會是負責審批、討論和通過聯邦政府財政預算的機構,也是呼籲“節約”最大聲的地方。然而,最新的一項報告卻指出,美國國會的差旅費開支近來大幅度增加。

  公私摻雜比比皆是

  一年前,由於能源價格高漲和美國聯邦財政陷入困境,美國國會議員們曾經簽署備忘錄,表示將削減不必要的差旅項目,以便節約開支。但是根據最近的一項統計,不少議員顯然是說一套做一套。

  一般而言,美國國會參議院和眾議院下屬的每個委員會,每季度的出差費用在20萬美元以上並不是什麼稀奇的事情。美國眾議院共有22個常設委員會,參議院共有16個常設委員會,保守地算下來,每個季度的出差費用都會在600萬美元以上。同時,議員們出差時往往入住高級酒店,出入的汽油費也不是自己掏錢,這些都讓議員們的差旅費用居高不下。

  國會議員需要經常接觸選民,制定政策,因此出差頻繁是必然的。但是不是所有出差都真的非常必要,這個問題就比較複雜了。舉個例子來說,今年4月底,有9名議員和他們的家庭成員前往以色列訪問,期間他們會晤了以色列總理內塔尼亞胡,並且前往加沙地區進行了實地考察。

  由於美國和以色列的盟友關係目前正面臨著中東和平進程的考驗,議員們前往以色列出差了解情況,為未來美以關係提供政策參考無疑是必要的。但問題在於,議員們出差時攜帶了家庭成員,增加了一大筆不必要的開支。另外,他們在以色列期間除了進行正常公務活動外,更多的項目則是“考察”著名旅遊景點:如教堂、博物館等。這就讓外界很難界定如此出差是不是必要。而在議員們的出差活動中,類似公私摻雜的情況比比皆是。

  另外,儘管有一些議員也的確前往阿富汗、伊拉克、巴基斯坦等安全問題嚴峻的國家進行考察,但倫敦、布魯塞爾、伊斯坦布爾等城市則是受到更多議員青睞的“出差目的地”。還有很多出差活動就更難說了。例如今年著名智庫美國企業研究所邀請了一批議員前往佐治亞州就“一些問題”開研討會,這種出差的必要性也受到了一些質疑。

  公款報銷五花八門

  在美國,院外活動是一大政治景觀,是介於合法與非法之間的灰色地帶。支撐院外活動的則是金錢:演講、拉票、宴請、廣告都要耗費大量金錢,而議員們使用的資金的主要來源是企業。

  美國國會議員根據地位、資歷和任期的不同,每人每年可獲得130萬至450萬美元的辦公經費。其中大部分用於支付助手及工作人員的工資,剩餘的則包括採購辦公用品、差旅費和其他可供議員自由支配的經費。然而調查發現,許多議員都有濫用公款的行為。比如,曾有參議院多數黨領袖花費2萬多美元,組織100多名工作人員住酒店開“務虛會”,實際上卻是吃喝玩樂。此外,有超過130名議員平均每人每年花8萬多美元租賃汽車。

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