李嘉誠投資的人工智慧企業有光科技入川 誰在橋接港蓉創業資源?

2018-09-19 15:47:53 | 來源:四川經濟日報 | 編輯:鄧超 | 責編:陳夢楠

  菁蓉國際廣場是成都創業公司聚集的熱土,天虎科技獲悉,由李嘉誠私人投資基金所投的有光科技(Fano Labs),最近已入駐菁蓉國際廣場內的星河·領創天下(成都)眾創空間,發力研究語音識別、自然語言處理等底層技術,憑藉對四川話等方言語音識別及語義理解方向切入市場。而這背後,也體現了星河·領創天下橋接香港與內地創業資源的獨特性。

  為何能拿到李嘉誠私人投資?

  有光科技是一家有著香港大學學術背景的創業公司,成立於2015年,由香港大學電機電子工程系名譽副教授溫豪夫博士和系主任兼IEEE院士李安國教授創立,曾獲得香港大學、香港科學園、香港政府創新科技署、Zeroth.ai等機構和企業的資助。

  有光科技大中華區總經理李祎告訴天虎科技,有光科技曾獲得港大百萬港元的資助,是港大產學研轉化、創新創業的代表企業之一。

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有光科技大中華區總經理李祎

  得益於紮實的大數據挖掘與人工智慧建模的能力,有光科技從多種方向探索語音識別技術的應用場景。有光科技確立了客服錄音質檢的業務方向,推出基於粵語方言的人工智慧客服錄音質量檢測系統,可幫助企業呼叫中心部門自動識別、分析、檢測的錄音數據,並與香港、內地和東南亞等地的多家大型機構建立了合作關係,獲得規模龐大的電話錄音數據授權。

  2017年11月,有光科技獲得Pre-A輪投資,領投方為李嘉誠旗下的維港投資。

  維港投資負責管理李嘉誠的私人投資基金,主要對科技和擁有革新技術的創業公司進行投資,知名投資案例包括Facebook,被谷歌以11億美元收購的地圖應用Waze和開發了AlphaGo的Deepmind,以及被蘋果收購的Siri等,均是全球知名的科技創業項目,其所投項目多分佈在美國矽谷和以色列。

  維港投資一直都在尋找技術驅動型公司,技術創新是維港投資有光科技的主要因素之一。

  據李祎介紹,有光科技沒有專門向維港申請投資,倒是因為在某場創業活動上恰好被維港的人員發掘到了,堪稱無心插柳。維港投資有光科技的決策時間非常短,從雙方接觸到上門路演再到決定投資,前後只花了不到半個月時間。

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  為何首選成都佈局?

  早在2017年上半年,有光科技就在成都組建了一支本土化的團隊,專注研究西南官話識別技術。依託星河·領創天下(成都)眾創空間提供的孵化場地,今年2月,成都有光世紀科技有限公司正式成立,李祎是這家公司的主要負責人。

  談及首選成都落戶的原因,李祎不否認自己作為四川人,對家鄉有別樣的感情,而在電子科大讀書的經歷,也讓有光科技能夠獲得本地的學術資源。不過他強調,選擇成都落戶的主要原因,和有光科技的業務邏輯緊密相關。

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  有光科技為避開普通話語音識別的競爭,選擇憑藉方言語音識別切入市場。香港人交流主要以粵語也就是廣東話為主,海外也分佈著許多說廣東話的群體,其背後的市場潛力非常大。而在中國各大方言中,以四川話為主的西南官話,使用人數排名第一,且使用西南官話的各地口音差別不大,語言模型調整難度小,非常適合用來做方言語音識別。

  近幾年成都的科研環境和創業環境都有目共睹,人才儲備豐富,人才性價比也相當高,符合有光科技的定位與發展需求。成都人工智慧產業與北上廣沿海地區相比較為薄弱,競爭還不算激烈,屬於價值洼地。所以從戰略層面考慮,有光科技首選成都作為進擊內地市場的橋頭堡,準備在成都站穩腳跟後,再往北方和東部沿海地區發展。

  談到佈局規劃,李祎指出全球呼叫中心多集中在印度、東南亞等國家和地區,有光科技在內地佈局收集各地方言的同時,也會逐步向海外擴張,在印度、東南亞等地佈局,研發適合當地語言的電話語音識別人工智慧。另一方面,有光科技也會順應中國發展趨勢,加強在“粵港澳大灣區”的佈局。

  李祎表示,四川與香港合作關係越來越緊密,有光科技得到政府的高度重視,獲得了不少優惠政策和相應資源,這也要感謝星河·領創天下在中間的積極對接。就他個人的感受而言,內地的創業氛圍與資源投入要比香港強,創業成本低很多,而香港的人才多具備國際視野,這方面成都要弱一些。像星河·領創天下這樣的眾創空間,恰好提供了資源與人才結合的舞臺,能集中各地的優勢,為培育產業加速。

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  2018年5月川港合作第一次會議期間,中央人民政府駐香港特別行政區聯絡辦公室主任王志民來到有光科技成都辦公室參觀(左三為王志民,右三為溫豪夫,右一為李祎)

  有光科技核心競爭力何在?

  “人工智慧的創企大多都是應用類公司,打個比方,就是拿零件造車的。而有光的定位是造發動機。”李祎告訴天虎科技,“當然我們也會做一些具體的人工智慧應用。在創業初期,我們專注于語音語義識別的細分市場,主要是軟體算法解決方案,在後期我們會圍繞人工智慧橫向拓展業務,不排除向人工智慧硬體方向發展。”

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  李祎指出,目前有光科技的競爭力主要體現在三個方面。

  一是強大的科研能力。有光科技的核心成員都是技術和科研背景出身。CEO溫豪夫畢業于香港大學,曾為加州大學伯克利分校富布萊特學者;公司董事長李安國教授是IEEE Fellow,現任香港大學電機電子工程系系主任、信息工程學首席教授;首席科學家林潤生是原港大教授,IEEE計算智慧學會(CIS)社交媒體小組委員會的創始主席;李祎本人,則是溫豪夫在香港大學的師弟,與其搭檔多年,本科畢業于電子科大通信學院。

  有光科技還與許多科研院所建立了合作關係。比如和香港大學聯合進行人工智慧的基礎研究併發表論文,比如和電子科大計算機學院和通信抗干擾實驗室合作,研究神經網絡模型。同時有光科技還與麻省理工、清華大學、台灣大學等高校長期保持著技術交流。

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李安國教授與溫豪夫博士

  二是在細分應用場景的搶跑優勢。有光科技與其他語音識別公司最大區別在哪兒?李祎一語道破:“機器訓練所採用的的數據大不相同,我們用的電話錄音數據並非一般的語音數據。”

  一般話筒採集的語音,採樣率在16KHz以上,屬於“高保真”數據;而通過電話傳輸的語音,採樣率多在8KHz以下,有時呼叫中心還會為存儲方便而對語音進行壓縮,屬於“低保真”數據。用“高保真”語音數據訓練好的模型,去識別“低保真”語音數據,效果往往不如預期。

  再加上通話時環境噪音或大或小難以預期,打電話的人南腔北調,這些因素加大了人工智慧建模難度。事實上,因技術門檻的限制,很少有公司採用“低保真”數據來做機器訓練,但問題是,呼叫中心錄音質檢這個細分的應用場景,恰恰需要人工智慧去識別“低保真”的錄音。有光科技發現了這個細分應用場景,已搶跑多時,並積累了大量技術。

  三是得益於技術優勢,有光科技的客戶多為大企業。前不久,有光科技和招商銀行成都分行簽訂了戰略合作協議,有光科技將為招商銀行客戶營銷、客服質檢等金融服務場景提供賦能,實現招商銀行成都分行服務水平和監管效率的提升。

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  星河·領創天下如何橋接內地與香港創業資源?

  有光科技正是體現星河·領創天下橋接作用的典型案例。作為立足深港、佈局全國的國家級眾創空間,星河·領創天下已在深圳、成都、重慶、南京、珠海、普寧等地佈局,除了孵化培育成都創業項目外,還為深港與成都兩地的創業交流、技術交流起到顯著的橋接作用,目前在負責運營歐美同學會海歸創業學院(深港)。

  星河·領創天下所屬的星河集團,正以充分資源儲備及軟硬實力主動擁抱人工智慧,聯合香港中文大學(深圳)、創新投、張江高科、電子科技大學等優質資源,打造人工智慧投資體系,致力培育及服務於人工智慧產業鏈。目前,星河創投已投資雲從科技、Roadstar.ai、杉川機器人等多家人工智慧企業。

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  值得注意的是,星河·領創天下並不單純只是提供場地與創業指導的孵化器,還具備創投和產業培育屬性。這從其所屬的星河集團自身特點看,可以總結為三項DNA。

  一是創投DNA。星河集團資產管理規模超過200億人民幣,旗下基金管理品牌星河創投,已聯合深創投、張江高科、電子科技大學等優質資源,打造了專業化的創業投資體系。目前,星河創投自主或聯合設立6支基金,包括領創一期基金、張江星河基金、紅土星河創投基金、電科星河創投基金、成都紅土菁科基金、中國科創金融聯盟基金,總規模近20億元。

  二是地產DNA。星河地產業務覆蓋珠三角、長三角、京津冀三大重要城市經濟圈,佈局二十余座一線及強二線城市,連續六年獲得“中國房地產百強企業稱號”,為眾創空間的建設和物管奠定了基礎。

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  三是產業DNA。星河旗下擁有產融聯盟新城、雙創社區、特色小鎮三大產品形態,憑藉“產城融投”的創新運營模式,滿足產業聚集發展和創新創業的不同需求,助力二者深度融合。例如深圳星河WORLD項目,總投資150億元,總建築面積約160萬平米,主攻戰略新興科技、金融投資、文化創意三大產業。目前該項目已簽約企業500家,其中上市企業30家,14家為500強企業,已形成初具規模的產業集群。

  針對初創企業資金短缺的現象,星河·領創天下還提出了“服務換股權”運營模式,真正將眾創空間的利益和初創企業的利益捆綁在一起。截止目前,星河·領創天下的入孵和培育企業超過200家,服務企業超過千家,遍佈人工智慧、智慧硬體、文化創意、消費升級、互聯網+、新材料等行業。(程學怡)

原標題:李嘉誠投資的人工智慧企業有光科技入川 誰在橋接港蓉創業資源?

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